Traitement de rattrapage - dissiper les mythes

En raison de sa nature intime, il est compréhensible que vous vous sentiez mal à l’aise lorsqu’il s’agit de discuter de vos symptômes ou des options de traitement du cancer de la prostate.

Mais compte tenu du large éventail d’options disponibles aujourd’hui, et des résultats et effets secondaires variables que ces traitements peuvent présenter pour des patients ayant des modes de vie différents, il est aujourd’hui plus important que jamais que vous vous sentiez en confiance pour discuter de votre état et que vous vous sentiez légitime pour demander l’avis d’un spécialiste sur toutes les options de traitement possibles, dont certaines offrent de bien meilleurs résultats à long terme, tant en ce qui concerne la fonction sexuelle que l’incontinence.

Une réflexion approfondie

Qu’il s’agisse d’un médecin généraliste, d’un oncologue, d’un urologue ou d’un(e) infirmier(ère) spécialisé(e), vous serez probablement influencé par la première personne à qui vous parlerez, notamment concernant l’option de traitement que vous devriez suivre. La plupart des patients ne consultent un urologue pour obtenir des conseils sur la radiothérapie que lorsqu’ils doivent obtenir l’avis de plusieurs spécialistes.

Par exemple, de nombreux patients seront dirigés vers la chirurgie, également connue sous le nom de prostatectomie radicale. C’est le traitement par défaut du cancer de la prostate depuis de nombreuses années. Pourtant, des études ont montré que la prostatectomie radicale, malgré des progrès tels que la chirurgie robotique, est celle qui entraîne le plus de troubles de la fonction sexuelle et d’incontinence urinaire, par rapport à la veille active et à la radiothérapie radicale. En outre, de nombreux patients ayant subi une prostatectomie radicale bénéficient de traitements complémentaires à un stade ultérieur.

Curiethérapie à bas débit de dose (LDR)

La curiethérapie peut être soit un implant unique permanent qui délivre un rayonnement à bas débit de dose (LDR-B), soit un implant temporaire qui délivre un débit de dose plus élevé sur plusieurs séances (HDR-B). La curiethérapie HDR n’émet PAS une dose totale de rayonnement plus élevée à la prostate.

Les deux techniques délivrent une forte dose de radiation localisée dans la prostate. 

Une recherche originale du Leeds Teaching Hospitals NHS Trust (2019), publiée dans le Journal of Clinical and Translational Radiation Oncologyd'Elsevier, a révélé que les hommes atteints d’un cancer de la prostate à risque intermédiaire ou élevé, traités par une curiethérapie à bas débit de dose renforcée en association avec une radiothérapie externe de faisceau (LDR-EBRT), obtiennent un contrôle plus efficace du taux de PSA sur une période de cinq ans par rapport aux hommes traités par une curiethérapie augmentée à haut débit de dose (HDR-EBRT). Cette étude a révélé que les patients traités par HDR-EBRT avaient plus de deux fois plus de chances d’avoir des signes de cancer persistant après le traitement que ceux qui ont suivi une HDR-EBRT.

Il a été démontré que l’augmentation de la dose de rayonnement entraîne une amélioration de la survie biochimique sans progression (bPFS) - ou un meilleur contrôle du taux de PSA - dans les cas de cancer de la prostate localisé. L’augmentation de la dose peut être obtenue de plusieurs façons : par des améliorations techniques de la radiothérapie externe par faisceau (EBRT), par la curiethérapie et par une combinaison des deux thérapies. L’une des plus importantes études sur les rayonnements de nos jours traitant le cancer de la prostate à risque intermédiaire et élevé a comparé la EBRT seule à la LDR+EBRT. Elle a démontré une amélioration significative des résultats pour l’ajout de la curiethérapie LDR par rapport à la seule EBRT (réf). Aucune étude équivalente n’a été réalisée avec la curiethérapie HDR.

Dissipons les mythes

En comparaison, la curiethérapie à bas débit de dose (LDR-B) est un traitement très efficace pour les patients atteints d’un cancer de la prostate depuis plus de deux décennies. Selon les données du groupe d’étude sur les résultats du cancer de la prostate, Prostate Cancer Results Study Group, la curiethérapie LDR offre non seulement des résultats nettement meilleurs en ce qui concerne la fonction sexuelle et l’incontinence, mais elle permet également d’obtenir une absence totale de cancer chez plus de 95 % de patients à plus de 15 ans.

La curiethérapie a considérablement évolué au cours des deux dernières décennies et permet désormais de prescrire une radiothérapie très efficace et ciblée, ce qui se traduit par une amélioration de la lutte déjà excellente contre une maladie, ainsi que par la préservation des fonctions sexuelles et urinaires. 

La curiethérapie à bas débit de dose (LDR-B) est une forme interne de radiothérapie, qui consiste en l’insertion de minuscules capsules radioactives, appelées « graines », dans la prostate elle-même. Elle se concentre sur le site de la tumeur, de sorte que le rayonnement tue les cellules cancéreuses en minimisant les dommages aux cellules saines environnantes. Des graines de la taille d’un grain de riz contenant les radiations sont implantées par de fines aiguilles et positionnées directement dans la prostate. Il ne s’agit pas d’une opération chirurgicale majeure et vous ne passerez qu’une journée à l’hôpital. En général, la curiethérapie LDR présente un faible taux de complication, et vous reprendrez vos activités habituelles d’avant le traitement dans les deux jours qui suivent, au lieu des semaines d’arrêt qu’implique une chirurgie.

Curiethérapie 4D Brachytherapy

La curiethérapie 4D Brachytherapy est une technique d’implantation en temps réel, encore plus rapide et à procédure unique, qui a recours à un scanner de diagnostic de routine pour calculer le nombre de graines nécessaires à l’implant LDR-B. Le processus offre un traitement mieux ciblé et, grâce à la procédure unique, le patient le vit mieux. Le remplacement d’une des étapes de la procédure traditionnelle effectuée en salle d’opération (sous anesthésie générale) par une simple procédure ambulatoire effectuée dans le cadre du diagnostic de routine du cancer de la prostate améliore considérablement le processus. 

Traitement de rattrapage

L’autre question souvent soulevée par les patients est celle de la récurrence. Quelles sont les options de traitement disponibles en cas de réapparition du cancer ? Il existe un mythe selon lequel les patients qui ont décidé d’opter pour la LDR-B en premier lieu ne peuvent pas bénéficier d’un traitement de rattrapage à un stade ultérieur. On croit à tort que les niveaux élevés de toxicité liés au traitement et la difficulté de réalisation de la procédure peuvent entraver le suivi du traitement. Mais en réalité 95 % des patients qui optent pour un traitement LDR-B s’avèrent ne pas rechuter pendant plus de 15 ans.

Et, dans les rares cas de récidive, la chirurgie reste une réelle possibilité. La prostatectomie robotisée de rattrapage semble être un traitement fiable, avec de bons résultats oncologiques et des taux de troubles de la continence acceptables. Cependant, vous devriez envisager d’autres options de traitement, comme un implant LDR-B complémentaire, la curiethérapie HDR et le traitement hormonal. Dans ce dernier cas, les patients peuvent rester sous un régime de traitement peu invasif pour gérer avec succès toute récidive.

Conclusion

En fin de compte, il existe de nombreuses possibilités de traitement initial et de rattrapage pour les patients atteints d’un cancer de la prostate et il est essentiel d’informer sur ce choix. La prostatectomie radicale n’est pas la seule option définitive et curative. Les patients devraient plutôt exiger de pouvoir avoir une discussion précise et informée sur les avantages et les inconvénients de chaque traitement, du processus aux résultats à court et à long terme.

Ce n’est qu’en étant pleinement informé que l’on peut déterminer quelle est la solution de traitement la plus adaptée à chaque individu.

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