Qu’est-ce que la curiethérapie LDR ?

La curiethérapie LDR est une forme ciblée de radiothérapie interne destinée au traitement du cancer de la prostate. C’est un traitement efficace, peu invasif et approprié pour de nombreux hommes. Elle présente des avantages considérables en termes de qualité de vie par rapport aux traitements alternatifs tels que la chirurgie et la radiothérapie externe. Selon les données du groupe d’étude sur les résultats du cancer de la prostate, la curiethérapie LDR offre non seulement des résultats nettement meilleurs en ce qui concerne la fonction sexuelle et l’incontinence, mais elle permet également d’obtenir une absence totale de rechute chez plus de 90 % de patients à plus de 10 ans et, contrairement à la chirurgie, moins de 1 % des patients ont besoin d’un traitement supplémentaire, comme une prostatectomie radicale.

Les patients chez qui est suspecté un cancer de la prostate sont généralement adressés par leur médecin généraliste à un chirurgien. Certains peuvent être orientés vers la radiothérapie externe et/ou la chirurgie pour retirer complètement la prostate, ce qui peut se traduire par l’absence de « vie normale » pendant des semaines et peut endommager de façon permanente les fonctions sexuelles et vésicales.

Le type de traitement qui vous sera proposé dépend de la taille de votre prostate, du stade de votre cancer, de votre score Gleason et du taux de PSA levelmais il est important de comprendre toutes les options disponibles.

Veuillez cliquer pour écouter le Dr Stephen Bourne discuter des raisons pour lesquelles les patients australiens devraient envisager la curiethérapie LDR.

De nombreux patients peuvent se tourner vers la curiethérapie LDR, un traitement rapide qui présente un risque beaucoup plus faible de problèmes sexuels et d’incontinence urinaire que les autres options thérapeutiques. Cependant, la curiethérapie LDR est souvent négligée en tant que traitement, car ils ne connaissent pas cette option. Tous les centres de traitement du cancer de la prostate ne proposent pas la curiethérapie LDR, bien que le traitement puisse être disponible dans un autre lieu. Là encore, il est important de s’informer sur toutes les options de traitement avant de prendre une décision.

À propos de la curiethérapie LDR

La curiethérapie à bas débit de dose (implantation de graines) est un type de radiothérapie interne destiné au traitement du cancer de la prostate. Elle se concentre sur le site de la tumeur, de sorte que le rayonnement tue les cellules cancéreuses en minimisant les dommages aux cellules saines environnantes. Il ne s’agit pas d’une opération chirurgicale majeure et vous ne passerez généralement qu’une journée à l’hôpital. En général, la curiethérapie LDR présente un faible taux de complication, et la plupart des hommes reprennent leurs activités habituelles d’avant le traitement dans les deux jours qui suivent.

Également connue sous le nom de curiethérapie de la prostate, la curiethérapie LDR est différente de la radiothérapie externe par faisceau (EBRT), qui utilise des rayons X envoyés sur le site de la tumeur depuis l’extérieur du corps. Dans la EBRT, les rayons X doivent traverser d’autres tissus de l’organisme avant d’atteindre le site de la tumeur, ce qui signifie que les parties saines du corps présentes autour de la tumeur peuvent également être touchées (voir la figure 2, ci-dessous).

Au contraire, la curiethérapie LDR consiste à insérer de minuscules capsules ou graines radioactives directement dans la prostate au moyen de fines aiguilles. Chaque graine a la taille d’un grain de riz, et entre 80 et 120 graines seront utilisées, selon la taille de la prostate et l’emplacement de la tumeur. La figure 3 (ci-dessus) montre la taille des graines et des aiguilles utilisées. La figure 4 (ci-dessus) est une illustration de la façon dont les aiguilles sont guidées à l’aide d’une grille pour plus de précision et d’exactitude.

Les radiations émises par les graines de curiethérapie ciblent précisément la tumeur, détruisant les cellules cancéreuses. Les graines sont placées près de la tumeur et, comme le rayonnement ne se propage pas à plus de quelques millimètres de chaque graine, les dommages causés à tout autre tissu sain ou non cancéreux, comme l’urètre (le tube par lequel passe l’urine), la vessie et le rectum, sont minimes ou limités. Les graines libèrent la majeure partie de leur rayonnement au cours des premiers mois suivant leur insertion. 

La curiethérapie LDR est réputée plus « ciblée » que la radiothérapie conventionnelle (externe) par faisceau, et elle a une incidence plus faible en matière d’effets secondaires graves. La figure 5 (ci-dessus) est une illustration des graines en position.

Contrairement aux autres formes de radiothérapie, la curiethérapie LDR est une procédure beaucoup plus rapide et pratique. Il s’agit souvent d’une intervention réalisée le jour même dans le service de radiothérapie de l’hôpital sous anesthésie générale, mais elle peut parfois nécessiter une nuitée. Les patients peuvent généralement revenir aux niveaux d’activités d’avant le traitement dans les deux jours suivant la curiethérapie LDR. Veuillez cliquer ici pour consulter des études de cas réels de patients ayant suivi une curiethérapie LDR. LDR brachytherapy

Procédure de curiethérapie LDR

Un patient adressé pour une curiethérapie LDR se rendra d’abord à un rendez-vous auprès de l’oncologue pour la planification du traitement. Le délai varie d’un hôpital à l’autre et peut aller jusqu’à deux semaines avant l’intervention ou, dans certains centres, immédiatement avant l’administration du traitement.

Au stade de la planification, une échographie, ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM) de la prostate, aide les cliniciens à cartographier la position exacte de la tumeur et l’anatomie de la prostate pour prévoir la dose de radiation appropriée.

Au moment de l’intervention, le patient reçoit une anesthésie générale ou rachidienne. De minuscules « graines » radioactives de la taille d’un grain de riz sont insérées dans la prostate à l’aide d’aiguilles creuses qui permettent un positionnement précis comme planifié. Les ultrasons sont généralement utilisés pour guider les aiguilles afin de libérer les graines radioactives à travers le périnée, la zone de peau située entre le scrotum et l’anus. Après avoir implanté les graines, les aiguilles sont ensuite retirées.

La procédure de curiethérapie LDR ne dure généralement qu’une heure et, après avoir eu le temps de se remettre de l’anesthésie, la plupart des patients rentrent chez eux le jour même. Un scanner est généralement effectué dans les 4 premières semaines pour finaliser la planification du traitement. Les graines restent en place, émettant la plupart des radiations thérapeutiques sur une période de plusieurs mois. Cette approche détruit la tumeur en endommageant le moins possible les tissus sains environnants et d’une manière qui perturbe le moins possible la vie « normale » du patient.

Après le traitement, le patient revient régulièrement consulter pour suivre l’évolution du traitement et la réduction de la tumeur cancéreuse de la prostate.

Radiothérapie pour le traitement du cancer

La curiethérapie est un type de radiothérapie est utilisé pour traiter de nombreux cancers différents en détruisant les cellules cancéreuses par le biais de radiations internes. Dans la curiethérapie à bas débit de dose (LDR), les graines radioactives restent en place. On l’appelle aussi parfois « radiothérapie interne » ou « curiethérapie permanente ». La curiethérapie à bas débit de dose (LDR) consiste à placer temporairement des sources radioactives beaucoup plus fortes dans la prostate au cours d’une série d’interventions.

Un autre traitement de radiothérapie couramment utilisé est la radiothérapie externe par faisceau (EBRT), qui émet le rayonnement depuis l’extérieur.

Les choix de traitement du cancer dépendent en fin de compte du type et de la localisation du cancer ainsi que des préférences du patient. Les options sont généralement abordées avec le spécialiste vers lequel un patient est dirigé afin de trouver la meilleure solution pour cette personne. Il est important de parler à plusieurs spécialistes, si possible, et de considérer toutes les options et leurs effets secondaires potentiels avant de décider de votre traitement.

La radiothérapie peut être utilisée en combinaison avec d’autres traitements tels que l’hormonothérapie et la chirurgie.

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